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Yo he recibido del Señor lo que a mi vez les he transmitido. El Señor Jesús, la noche en que fue entregado, tomó pan  y, después de dar gracias, lo partió diciendo: «Esto es mi cuerpo, que es entregado por ustedes; hagan esto en memoria mía.» De igual manera, tomando la copa, después de haber cenado, dijo: «Esta copa es la Nueva Alianza en mi sangre. Todas las veces que la beban háganlo en memoria mía.» Fíjense bien: cada vez que comen de este pan y beben de esta copa están proclamando la muerte del Señor hasta que venga.
(1 Corintios 11:23-26)
Queridos hermanos y hermanas en Cristo:

Este pasaje de la Primera Carta de San Pablo a los Corintios es el relato más antiguo de la Última Cena y es el fundamento de nuestra creencia en la Presencia Real de Cristo en la Sagrada Eucaristía.

Es oportuno que recordemos estas palabras inspiradas en este domingo de la Divina Misericordia al comenzar el Año de la Presencia Real, un Año Jubilar en la Diócesis de Allentown, celebrando el 60 aniversario de nuestra fundación en 1961 por el Papa San Juan XXIII. En esta misma fecha de aquel año, el Reverendísimo Joseph Mark McShea, Primer Obispo de Allentown, tomó posesión de la Catedral de Santa Catalina de Siena y comenzó nuestra vida diocesana.

Desde nuestra fundación, la Diócesis de Allentown, su clero, religiosos y religiosas y los fieles laicos han sido bendecidos por la Presencia Real de Cristo en la Sagrada Eucaristía. Nuestra fe y la recepción de este "Santísimo Sacramento del Altar" ha sido el alimento de todas nuestras obras y esfuerzos apostólicos de llevar la Luz de Cristo entre nosotros y a nuestra comunidad.

La Sagrada Eucaristía es el ancla de la vida parroquial y diocesana y sirve como fuente constante de alimento. Nos ha ayudado a superar muchos desafíos, tanto dentro como fuera de nuestra iglesia. Cada época, la Iglesia enfrenta desafíos, y ahora es nuestro momento de enfrentarlos y sanarlos a través de la gracia de la Sagrada Eucaristía. El poder del Santísimo Sacramento es nuestra armadura contra las "trampas del diablo" que "merodea por el mundo buscando la ruina de las almas".

Lamentablemente, el 69% de los católicos no cree en la presencia real de Cristo en la Sagrada Eucaristía; es decir, no creen que la Sagrada Eucaristía sea el Cuerpo, la Sangre, el Alma y la Divinidad de Nuestro Señor. Esta falta de una creencia tan fundamental se manifiesta en la disminución en la asistencia a la misa. Cuando se fundó la Diócesis en 1961, el 67% de los católicos estadounidenses asistían a misa. Hoy, ese número es del 24%. Si bien ha habido muchos desacuerdos desafiantes y revelaciones trágicas en la Iglesia desde 1961 que podrían citarse para explicar este declive, también debemos decir honestamente que hay otras razones para esta falta de participación: un deterioro en la predicación, la enseñanza y la creencia de que Cristo está realmente presente en la Sagrada Eucaristía, así como en las influencias culturales y las prioridades sociales cambiantes. Porque si uno realmente cree que se encuentra con Cristo en la Sagrada Comunión, ¿Quién no correría al encuentro de nuestro Señor Eucarístico? Nada debe separarnos del encuentro más íntimo con Nuestro Salvador. Como Diócesis, este año rezaremos ante el Santísimo Sacramento por un regreso a la Presencia Real de aquellos que han sido distanciados, lastimados, entristecidos, marginados y que están descontentos.

En este Año Jubilar de nuestra Diócesis, también trabajaremos para invitar a nuestros feligreses a regresar a la misa, para estar realmente presentes ante la Presencia Real. A medida que disminuyan las restricciones pandémicas y regrese una vida más rutinaria, la vida parroquial también deberá reiniciarse, comenzando con el corazón de la vida parroquial y el fundamento de nuestra fe: la adoración a la Sagrada Eucaristía en la misa dominical.

Si bien la transmisión de la Misa por Internet y la Comunión espiritual fueron apropiadas durante los meses de prudente aislamiento, excepto para los enfermos y los confinados en casa, la misa virtual no es un sustituto continuo de la presencia física en la misa y la digna recepción de la Sagrada Comunión. Tengo la esperanza de que, durante este año de la Presencia Real, las condiciones permitan la restauración de la obligación de la misa dominical.

Dado que no podemos separar la Sagrada Eucaristía de su digna recepción, el Sacramento de la Penitencia, que prepara nuestras almas para recibir al Señor, también debe ser un énfasis en este Año Jubilar dedicado a la Presencia Real de Cristo. Tengo la ferviente esperanza de que los sacerdotes sean muy generosos al ofrecer más horas semanales para el Sacramento de la Penitencia, especialmente los días de semana, para que sea más accesible para los fieles.

Desde los tiempos del Antiguo Testamento, los sacerdotes ofrecían sacrificios a Dios en un altar. Debido a que cada misa es el sacrificio incruento de Cristo, el Sumo Sacerdote en la Cruz, se necesitan sacerdotes para ofrecer este sacrificio en la persona de Cristo en los altares de nuestras iglesias. No puede haber Sagrada Eucaristía sin el Sacerdocio. Por tanto, este año de la Presencia Real será un momento privilegiado de oración por las vocaciones al sacerdocio ante nuestro Señor Eucarístico en Adoración. Se pedirá a las parroquias que reserven tiempo al menos una vez por semana para la Adoración del Santísimo Sacramento para rogar al Señor de la Cosecha que envíe obreros sacerdotales a Su viñedo en los cinco condados de la Diócesis de Allentown.

En la Providencia de Dios, nuestro Jubileo también tiene lugar durante el año de San José que, con María, vivió cada día en la Presencia Real de Jesús. José fue el primer protector de la Presencia Real, y buscamos su intercesión en nuestros esfuerzos como Familia de Fe Católica Romana para centrar nuestra vida diocesana en la Sagrada Eucaristía cada día.

Dirigiéndonos a nuestra Patrona Diocesana, María, Madre de la Iglesia, en gratitud, agradecemos a Dios por sesenta años alimentando a Su rebaño, y especialmente la Presencia Real eterna de Su Hijo.

Devotamente suyo en Nuestro Señor Eucarístico Resucitado,
Most Reverend Alfred A. Schlert
Obispo de Allentown
 
 

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